ENTENDIENDO LA ADICCION A LAS SUSTANCIAS

Adicciones
La gente experimenta con drogas por muchas razones diferentes. Muchos primero prueban las drogas por curiosidad, para pasar un buen rato, porque los amigos lo están haciendo, o en un esfuerzo por mejorar el rendimiento atlético o aliviar otro problema, como el estrés, la ansiedad o la depresión. El uso no conduce automáticamente al abuso, y no hay un nivel específico en el que el consumo de drogas pase de casual a problemático y varía de persona en persona.
El abuso de drogas y la adicción tienen menos que ver con la cantidad de sustancia consumida o la frecuencia, y más con las consecuencias del consumo de drogas. No importa con qué frecuencia o qué tan poco consuma, si su consumo de drogas está causando problemas en su vida, en el trabajo, la escuela, el hogar o en sus relaciones, es probable que tenga un problema de adicción o abuso de drogas.
Muchas personas no entienden por qué o cómo otras personas se vuelven adictas a las drogas. A menudo se supone erróneamente que los drogadictos carecen de principios morales o fuerza de voluntad y que podrían dejar de consumir drogas simplemente eligiendo cambiar su comportamiento. En realidad, la drogadicción es una enfermedad compleja, y dejar una sustancia requiere más que buenas intenciones o una voluntad fuerte.
Si le preocupa el uso de drogas de usted o de un familiar, es importante saber que existe variada ayuda disponible. Pero conocer la naturaleza del abuso y la adicción a las drogas (cómo se desarrolla, cómo se ve y por qué puede tener un poder tan fuerte) le permitirá comprender mejor el problema y cómo enfrentarlo mejor.
¿Qué es la drogadicción?
La adicción es una enfermedad cerebral crónica, a menudo recurrente que causa la búsqueda y el uso compulsivo de drogas, a pesar de las consecuencias dañinas para el adicto y para quienes lo rodean. Aunque la decisión inicial de tomar drogas es voluntaria para la mayoría de las personas, los cambios cerebrales que ocurren con el tiempo desafían el autocontrol de una persona adicta y obstaculizan su capacidad para resistir los impulsos intensos de tomar drogas.
Al igual que otras enfermedades crónicas y recurrentes, como la diabetes, el asma o las enfermedades del corazón, la adicción a las drogas puede manejarse con éxito, pero requiere de un compromiso de quien la padece y de su red de apoyo. Y al igual que con otras enfermedades crónicas, no es raro que una persona recaiga y comience a abusar de las drogas nuevamente. La recaída, sin embargo, no indica una falla en el tratamiento, sino que indica que el tratamiento debe restablecerse o ajustarse o que se necesita un tratamiento alternativo para ayudar al individuo a recuperar el control y recuperarse.
¿Qué sucede con el cerebro cuando se consumen drogas?
Las drogas son sustancias químicas que aprovechan el sistema de comunicación del cerebro e interrumpen la forma en que las células nerviosas normalmente envían, reciben y procesan la información. Hay al menos dos formas en que las drogas causan esta alteración: al imitar a los mensajeros químicos naturales del cerebro y / o al sobreestimular el “circuito de recompensa” del cerebro.
Algunas drogas, como la marihuana y la heroína, tienen una estructura similar a los mensajeros químicos llamados neurotransmisores, que son producidos naturalmente por el cerebro. Esta similitud permite que las drogas “engañen” a los receptores del cerebro y activen las células nerviosas para enviar mensajes anormales. Otras drogas, como la cocaína o la metanfetamina, pueden causar que las células nerviosas liberen cantidades anormalmente grandes de neurotransmisores naturales o para evitar el reciclaje normal de estos químicos cerebrales, que es necesario para cortar la señal entre las neuronas. Esta interrupción produce un mensaje muy amplificado que finalmente interrumpe los patrones normales de comunicación.
Casi todas las drogas, directa o indirectamente, se dirigen al sistema de recompensa del cerebro al inundar el circuito con dopamina. La dopamina es un neurotransmisor presente en regiones del cerebro que controlan el movimiento, la emoción, la motivación y los sentimientos de placer. La sobreestimulación de este sistema, que normalmente responde a comportamientos naturales que están relacionados con la supervivencia (comer, pasar tiempo con sus seres queridos, etc.), produce efectos eufóricos en respuesta a las drogas. Esta reacción pone en marcha un patrón que “enseña” a las personas a repetir el comportamiento de abusar de las drogas.
A medida que una persona continúa abusando de las drogas, el cerebro se adapta a los aumentos de dopamina produciendo menos dopamina o reduciendo el número de receptores de dopamina. Por lo tanto, el usuario debe seguir abusando de las drogas para que su función de dopamina vuelva a ser “normal” o use más drogas para alcanzar un nivel alto de dopamina.
El abuso de drogas a largo plazo causa cambios en otros circuitos y sistemas químicos cerebrales. Los estudios de imágenes cerebrales de individuos adictos a las drogas muestran cambios en áreas del cerebro que son críticas para el juicio, la toma de decisiones, el aprendizaje y la memoria, y el control del comportamiento. Juntos, estos cambios pueden llevar a un abusador a buscar y consumir drogas compulsivamente, en otras palabras, a volverse adicto a las drogas.
¿Por qué algunas personas se vuelven adictas mientras que otras no?
Ningún factor puede predecir si una persona se volverá adicta a las drogas. El riesgo de adicción está influenciado por una combinación de factores que incluyen biología individual, entorno social y edad o etapa de desarrollo. Cuantos más factores de riesgo tenga un individuo, mayores serán las posibilidades de que el consumo de drogas pueda conducir a la adicción. Por ejemplo:
  • Biología. Los genes con los que las personas nacen, en combinación con influencias ambientales, representan aproximadamente la mitad de su vulnerabilidad a la adicción. Además, el género, la etnia y la presencia de otros trastornos mentales pueden influir en el riesgo de abuso de drogas y adicción.
  • Ambiente. El entorno de una persona incluye muchas influencias diferentes, desde familiares y amigos hasta el nivel socioeconómico y la calidad de vida en general. Factores como la presión de grupo, el abuso físico y sexual, el estrés y la calidad de la crianza de los hijos pueden tener una gran influencia sobre la ocurrencia de abuso de drogas y la escalada a la adicción en la vida de una persona.
  • Desarrollo. Los factores genéticos y ambientales interactúan con las etapas críticas del desarrollo en la vida de una persona para afectar la vulnerabilidad de la adicción. Aunque tomar drogas a cualquier edad puede llevar a la adicción, cuanto antes comience el consumo de drogas, es más probable que progrese a un abuso más grave, lo que plantea un desafío especial para los adolescentes. Debido a que las áreas en sus cerebros que gobiernan la toma de decisiones, el juicio y el autocontrol aún se están desarrollando, los adolescentes pueden ser especialmente propensos a los comportamientos de riesgo, incluyendo probar drogas de abuso.
Impacto en la sociedad
Más allá de las consecuencias negativas para el individuo que el abuso de drogas y la adicción pueden tener para las personas, también hay un impacto significativo en la sociedad en general. Las estimaciones de los costos totales totales del abuso de sustancias en los Chile, incluida la productividad y los costos relacionados con la salud y el delito, superan los $500.000.000 USD anual (fuente:Cepal). Tan asombroso como son estos números son, aún palidecen al describir completamente la amplitud de las implicaciones destructivas de salud pública y seguridad del abuso de drogas y la adicción, como la desintegración familiar, la pérdida de empleo, la falta de escolaridad, la violencia doméstica y el abuso infantil.
La prevención es la clave
La drogadicción es una enfermedad prevenible. La investigación ha demostrado que los programas de prevención que involucran a las familias, las escuelas, las comunidades y los medios de comunicación son eficaces para reducir el consumo de drogas. Aunque muchos eventos y factores culturales afectan las tendencias del abuso de drogas, cuando los jóvenes perciben el abuso de drogas como perjudicial, reducen su consumo de drogas. Por lo tanto, la educación y la divulgación son clave para ayudar a los jóvenes y al público en general a comprender los riesgos de las drogas y la dependencia de drogas.